Olifant Mk1A: Das Biest aus der Wüste

Wir freuen uns, unseren Spielern die ersten südafrikanischen Panzerfahrzeuge als eigenen Zweig des britischen Forschungsbaums präsentieren zu können. Lernt den Olifant Mk1A kennen, eine stark modifizierte südafrikanische Variante des Centurion Mk3 und Mk5 Kampfpanzers, der in den späten 70er Jahren als Mittel zur Modernisierung der Centurions im südafrikanischen Dienst entwickelt wurde. 

Kurz gesagt: Eine einheimische südafrikanische Modifikation des Centurion-Panzers, die sich durch verbesserte Mobilität bei gleichzeitig hervorragender Feuerkraft und ausreichendem Schutz auszeichnet.

Olifant Mk1A, MBT, Großbritannien, Rang VI

Pro

  • Ausgezeichnete Feuerkraft
  • Verbesserte Mobilität

Kontra

  • Keine verbesserte Panzerung
Geschichte

Centurion-Panzer kamen bei den südafrikanischen Streitkräften bereits zu Beginn des Kalten Krieges in den frühen 1950er Jahren zum Einsatz, als Südafrika einige hundert Centurion Mk.3-Panzer aus Großbritannien erwarb. Der Betrieb der Centurions im warmen südafrikanischen Klima erwies sich jedoch schnell als problematisch, da die Panzer zur Überhitzung neigten. Daher verkaufte Südafrika in den 1960er Jahren viele seiner Centurions an die Schweiz, um andere Ausrüstung zu beschaffen, während viele der verbliebenen Panzer in die Reserve verbannt wurden.

Mit dem Aufflammen der Konflikte in der Region in den 70er Jahren wurden die südafrikanischen Streitkräfte an die Bedeutung ihrer gepanzerten Einheiten erinnert und es wurden mehrere Projekte zur Modernisierung der Centurions im Dienst initiiert. Diese Projekte führten zur Schaffung von zwei Zwischenmodellen der einheimischen Centurions - dem Skoikaan und dem Semel. Parallel dazu gründete die südafrikanische Regierung jedoch ein Unternehmen im privaten Sektor, um ein richtiges Modernisierungspaket für den Centurion zu entwickeln.

Die Arbeit an dem Projekt begann Mitte der 70er Jahre, wobei sich die südafrikanischen Ingenieure von den israelischen Sho't Centurions inspirieren ließen und ähnliche Verbesserungen an dem Panzer vornahmen, der schließlich als Olifant bekannt werden sollte. Der erste Prototyp des Olifant rollte 1976 aus dem Werk und wurde getestet. Kurz darauf ging der Olifant Mk1 1978 in die Produktion, die bis 1984 andauerte. In den frühen 80er Jahren wurde der Olifant auf die Modifikation Mk.1A aufgerüstet, die eine einheimische Version der L7-Kanone sowie weitere Upgrades enthielt.

Der Olifant Mk1A blieb bis in die 90er Jahre bei der SANDF im Einsatz, bevor er durch den Olifant Mk 2 abgelöst wurde. Insgesamt wurden über 150 Olifant Mk1As produziert, von denen einige in den Konflikten mit Angola in den frühen 1980er Jahren zum Einsatz kamen.

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In War Thunder wird der Olifant Mk1A ein neuer Kampfpanzer sein, der als Teil des brandneuen südafrikanischen Unterbaums in die obersten Ränge des britischen Bodentruppenbaums aufsteigt und mit der Veröffentlichung des Hauptupdates "Ixwa Strike" ins Spiel kommt. Der Olifant Mk1A kombiniert die Eigenschaften einiger späterer Centurion-Modelle mit denen des bekannten Sho't Kal Dalet-Premiumpanzers und bietet seinen aufstrebenden Kommandeuren ein gut abgerundetes Kampffahrzeug, das schon bald ein fester Bestandteil des britischen Panzeraufgebots sein wird!

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Aus der Ferne könnte man den Olifant Mk1A mit dem Centurion Mk.10 verwechseln, da beide Fahrzeuge insgesamt viele optische Ähnlichkeiten aufweisen. Abgesehen von den optischen Ähnlichkeiten verfügen beide Fahrzeuge auch über ein nahezu identisches Waffenarsenal - im Falle des Olifant Mk1A ist dies die 105 mm-Kanone mit Zügen GT-3, eine südafrikanische Modifikation der bekannten L7-Kanone. Unter Beibehaltung der charakteristischen hohen Feuerrate und der hervorragenden ballistischen Eigenschaften ermöglicht die GT-3-Kanone den Panzern auch den Einsatz einer größeren Auswahl an subkalibriger und chemischer Munition, einschließlich leistungsstarker APFSDS- und HEAT-FS-Munition!

Ein weiterer Bereich, in dem der Olifant Mk1A gegenüber den britischen Centurion-Standardmodellen eine wesentliche Verbesserung bietet, ist die Mobilität. Im Gegensatz zu seinen britischen Verwandten ist der Olifant Mk1A nämlich mit einem 750 PS starken Continental-Dieselmotor ausgestattet, der es dem Fahrzeug ermöglicht, auf der Straße eine deutlich höhere Höchstgeschwindigkeit von 45 km/h zu erreichen, während er auch im Rückwärtsgang bis zu 15 km/h schafft. In dieser Hinsicht bietet der Olifant Mk1A ein ähnliches Maß an verbesserter Mobilität wie der Sho't Kal Dalet, der bereits bei einigen Panzerkommandanten bekannt ist.

Während Panzerspezialisten sicherlich die Verbesserungen der Mobilität begrüßen werden, ist es jedoch auch erwähnenswert, dass der Olifant Mk1A im Vergleich zu den späteren Centurion-Versionen keine Verbesserungen der Panzerung aufweist. Daher, und das wissen die meisten erfahrenen Centurion-Kommandanten, ist der Olifant Mk1A nicht besonders gut für Nahkämpfe geeignet, da seine Panzerung zwar nicht dünn ist, aber die Besatzung und die lebenswichtigen Komponenten nicht zuverlässig vor den starken Munitionstypen schützen kann, die in Gefechten auf hoher Ebene abgefeuert werden. Insofern werden Panzerfahrer den Olifant Mk1A besser als Unterstützungsfahrzeug in der zweiten Reihe in eher städtischen Gebieten oder als Fernkampfschütze auf weiten, offenen Schlachtfeldern einsetzen können. So oder so, die fantastische Kanone und die gute Mobilität erlauben es Panzern, in beiden Rollen gute Leistungen zu erbringen.

Der Olifant Mk1A kommt mit der baldigen Veröffentlichung des großen "Ixwa Strike"-Updates in die höheren Ränge des britischen Bodentruppenbaums als Teil des südafrikanischen Teilbaums. Bleiben Sie in der Zwischenzeit auf dem Laufenden, um mehr über all die aufregenden Neuerungen zu erfahren, die Sie im kommenden War Thunder-Haupt-Update erwarten. Und bis es soweit ist: Gute Jagd!


Euer War Thunder Team

 

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